Ataque a la democracia y al bienestar

Internet es el tejido de nuestras vidas. Si la tecnología de información
es el equivalente histórico de lo que supuso la electricidad en la era industrial,
en nuestra era podríamos comparar a ‘Internet con la red eléctrica y
_el motor eléctrico. dada su capacidad para distribuir el poder de la información
por todos los ámbitos de la actividad humana. Es más, al igual que
las nuevas tecnologías de generación y distribución de energía pcrmiticron
que la fábrica y la gran empresa se establecieran como las bases 0[ganizativas
de la sociedad industrial. Internet constituye actualmente
1,la base tecnológica de la forma organizativa que caracteriza a la era de la
información: la red.
Una red es un conjunto de nodos interconectados. Las redes son formas
muy antiguas de la actividad humana, pero actualmente dichas redes
han cobrado nueva vida, al convertirse en redes de información. impulsadas
por Internet. Las redes tienen extraordinarias ventajas como herramientas
organizativas debido a su flexibilidad y adaptabilidad. características
fundamentales para sobrevivir y prosperar en un enlomo que cambia
a toda velocidad. Por eso se desarrollan las redes en todos los sectores
económicos y sociales, funcionando mejor que las grandes empresas or~
izadas verticalmente y que las burocracias centralizadas. y compitiendo
favorablemente con ellas. Sin embargo y a pesar de su mayor flexibilidad.
las-redes han tenido que enfrentarse tradicionalmente a un problema fundamental.
Se encontraban con serias dificultades para coordinar sus
funciones, concentrar sus recursos en objetivos concretos y llevar a cabo
una determinada tarea, a partir de un cierto grado de complejidad y de dimensión
de la red. A lo largo de gran parte de la historia humana, a diferencia
de lo que ocurre en la evolución biológica, las redes se vieron supetadas
como sistemas instrumentales por organizaciones capaces de
concentrar sus recursos en torno a proyectos definidos.de manera centra-
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[izada, y llevados a cabo mediante la ejecución de tareas en cadenas.verticales
de control y mando. Las redes estaban circunscritas básicamente
al entorno de [a vida privada, mientras que las jerarquías centralizadas eran
el feudo del poder y la producción. Sin embargo, actualmente la introducción
de tecnologías de información y comunicación de base informática,
y en especial de Internet, permite que las redes desplieguen su flexibilidad
y adaptabilidad, afirmando así su naturaleza evolutiva. Así, estas tecnologias
permiten la coordinación de tareas y la gestión de la complejidad.
De todo cllo se deriva una combinación sin precedentes de flexibilidad
y eficacia en la realización de tareas, de toma de decisiones coordinada
y ejecución descentralizada, de expresión individualizada y comunicación
global y horizontal. Lo que permite el desarrollo de una forma
organizativa superior de la actividad humana.
En el último cuarto del siglo xx coincidieron tres procesos independientes,
que han derivado en una nueva estructura social basada predominantemente
en las redes. Las necesidades de la economía de flexibilidad
en la gestión y de globalización del capital, la producción y el comercio.
Las demandas de una sociedad cn la que los valores de la libertad individual
y [a comunicación abierta se convirtieron en fundamentales. Y, en
fin, los extraordinarios avances que experimentaron la informática y las
telecomunicaciones, y que han sido posibles gracias a la revolución de la
microelectrónica. En estas condiciones, Internet, una oscura tecnologia
que tenía poca aplicación más allá de los mundos aislados de los científicos
informáticos, los hackers” y las comunidades contraculturales, se
convirtió en la palanca de la transición hacia una nueva forma de sociedad:
la sociedad red -y con ella, hacia una nueva economía.
Internet es un medio de comunicación que permite, por primera vez,
la comunicación de muchos a muchos en tiempo escogido y a una escala
global. Del mismo modo que la difusión de la imprenta en Occidente dio
lugar a lo que McLuhan denominó la Galaxia Gutenberg, hemos entrado
ahora en un nuevo mundo de [a comunicación: la Galaxia Internet. El uso
de Internet como sistema de comunicaciones y como forma organizativa,
hizo eclosión en los postreros años del segundo milenio. A fmales de 1995,
* Persona que goza alcanzando un conocimiento profundo sobre el funcionamiento
interno de un sistema, de un ordenador o de una red de ordenadores. Este términose suele
utilizar indebidamente como peyorativo, cuando en este último sentido seria mucho más
correcto utilizar el término cracker (Rafael Fernández Calvo). (N. del T.j
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OBERTURA
el primer año de uso generalizado del world wide web, había unos
16millones de usuarios de las redes de comunicación informática en todo
el mundo. A principios de 2001, había más de 400 millones, las predicciones
más fiables apuntan a 1.000 millones de usuarios para 2005 y es
probable que, hacia el año 2010, rondemos la cifra de 2.000 millones, incluso
teniendo en cuenta la ralentización de la difusión de Internet cuando
entre en el mundo de la pobreza y el retraso tecnológico. Pero la influencia
de Internet trasciende al número de usuarios, ya que lo que
importa es la calidad de los usos de la red. Actualmente, las principales
actividades económicas, sociales, políticas y culturales de todo el planeta
se están estructurando por medio de Internet. De hecho, quedar al margende
dichas redes es la forma de exclusión más grave que se puede sufrir
en nuestra economía y en nuestra cultura.
Pero a pesar de su amplia propagación, no suele entenderse bien la
lógica, el lenguaje y [os límites de Internet, más allá de los datos tecnológicos.
Dada la velocidad de la transformación, el mundo de la investigación
académica no ha conseguido ponerse al día de los «cómos», los
«qués: y los «porqués» de la sociedad y la economía basadas en Internet,
con una adecuada producción de estudios empíricos. Aprovechando este
relativo vacío de investigaciones fiables, la ideología y el chismorreo han
sesgado nuestra comprensión de esta dimensión fundamental de nuestras
vidas, como suele ocurrir en los períodos de rápidos cambios sociales.
Amenudeo se ha manifestado esta tergiversación en forma de profecías sobre
el futuro, extrapolando de manera simplista las consecuencias sociales
de las maravillas tecnológicas producidas por la ciencia y la ingeniería
y, en otros casos, en forma de distopías críticas, denunciando los
posibles efectos alienantes de Internet, antes incluso de conocerlo. Los medios
de comunicación, en su afán por informar a un público ansioso y
careciendo de la capacidad intelectual autónoma para evaluar las tendencias
sociales de manera rigurosa, oscilan entre ofrecernos la imagen de un
futuro extraordinario o seguir el principio fundamental del periodismo,
según el cual sólo las malas noticias son noticia.
La volatilidad del mercado de valores contribuye a este sentimiento
ambivalente hacia Internet. Érase una vez, hasta abril de 2000, cuando
cualquier empresa relacionada con Internet recibía una altísima valoración,
independientemente de su rendimiento real. A finales de 2000, la mayor
parte de los valores tecnológicos .sufrieron la estampida de los inversores,

LA GALAXIA INTERNET
que tampoco en este caso fueron capaces de calibrar la buena o mala gestión
de los proyectos y su potencial de desarrollo. Los nuevos mercados
financieros están muy influidos por la psicología de masas y las turbulencias
informativas, en lugar de por una evaluación prudente de las aguas
relativamente inexploradas por las que navega hoy en día el mundo de la
empresa.
El resultado de estos procesos es que estamos entrando a toda velocidad
en la Galaxia Internet, en medio de una perplejidad informada.

CONTINUARA  trabaja-por-tus-suenos

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